Kura-kura Galapagos Bangkit Dari Kepunahan

Kura-kura Galapagos Bangkit Dari Kepunahan

Kura-kura galapagos adalah simbol dari pulau-pulau ini. Nama Galapagos berasal dari bahasa Spanyol untuk cangkang raksasa. Taman nasional Galapagos menggunakan gambar Kura-kura darat raksasa sebagai logo. Setiap kali sobat Exotic mencari informasi mengenai Galapagos, sobat Exotic pasti akan melihat gambar kura-kura darat raksasa yang melegenda.

Kura-kura darat terbesar di dunia, Kura-kura Galapagos memiliki umur hingga 250 tahun. Kura-kura darat Galapagos jantan diketahui dapat tumbuh hingga lebih dari 300 kg. Kepulauan Galapagos tidak pernah terhubung ke daratan dan semua tumbuhan dan hewan yang datang ke kepulauan Galapagos melakukannya dengan cara berenang, terbang atau hanyut.

Perjalanan jauh melintasi lautan terlalu sulit bagi mamalia biasa untuk mendominasi padang rumput Galapagos dan dengan demikian kura-kura darat yang bergerak perlahan dapat menjadi raja di kepulauan ini selama ribuan tahun.

Sobat Exotic, saat kunjungan Charles Darwindi tahun 1835, diperkirakan ada 350.000 ekor kura-kura darat dan 12 subspesies. Dibawah Ini adalah komentar tentang kura-kura Galapagos dari wakil gubernur Joe yang kemudian akan menginspirasi Charles Darwin:

“Bro, Saya belum melihat karakteristik yang paling luar biasa dalam sejarah alam di kepulauan Galapagos, setiap pulau dihuni oleh kelompok hewan yang berbeda”.

Darwin dan rekan di kapal Beagle mengamati kura-kura darat Galapagos, seperti halnya bajak laut dan pemburu paus di jaman dahulu, kura-kura darat raksasa adalah sesuatu yang harus dieksploitasi sebagai sumber daya makanan. Anggota Beagle mengambil 40 kura-kura darat dari kepulauan Galapagos, yang mereka santap dalam perjalanan pulangdari barat.

Selama abad 18, kura-kura darat dari kepulauan Galapagos secara sistematis diambil daging, minyak, serta pengenalan spesies baru, kegiatan ini terbukti mengurangi populasi kura-kura darat di kepulauan Galapagos hingga sekitar 90% dari populasi yang ada selama kunjungan Charles Darwin. Baik kura-kura darat floreana,  kura-kura darat Pinta dan 10 spesies kura-kura Galapagos yang tersisa terdaftar sebagai spesies yang terancam punah.

Info Pets Selanjutnya  Merawat Kura-Kura Darat Di Luar Ruangan

Pada tahun 1958, 101 tahun setelah penerbitan pertama buku karya Charles Darwin tentang asal usul spesies, Kepulauan Galapagos menjadi taman nasional bersama dengan Yayasan Charles Darwin telah mengambil langkah luar biasa selama 60 tahun terakhir menuju konservasi dan pemulihan spesies asli.

Contoh terbaik dari upaya mereka adalah kisah kura-kura darat Espanola. Dahulu, setidaknya ada 14.000 ekor kura-kura darat lokal di pulau Espanola. Namun karena kepulauan espanola adalah salah satu pulau yang paling landai dan paling mudah diakses, menjadikannya tempat favorit  singgah untuk kapal yang lewat. Akibatnya pada tahun 1955 hanya tersisa 24 ekor kura-kura darat Espanola – 4 jantan dan 20 ekor betina.

Kura-kura darat Espanola ini dibawa ke Stasiun Penelitian Charles Darwin di Santa Cruz. Kura-kura darat jantan ketiga kemudian ditemukan di Kebun Binatang San Diego. Program penangkaran kura-kura darat Galapagos dimulai pada tahun 1975-an. Sobat Exotic, saat ini hampir 1700 ekor kura-kura darat espanola telah direpatriasi ke tanah leluhurnya.

Kura-kura Galapagos

Namun keberhasilan program penangkaran kura-kura darat Espanola tidak sejalan dengan program rehabilitasi kura-kura darat Galapagos jenis lain,  menghentikan kepunahan spesies lain terbukti lebih sulit. Pada tahun 1973, satu-satunya kura-kura darat Pinta jantan bernama George ditemukan. Dia memiliki perbedaan unik menjadi sangat baik sebagai sisa dari spesies terakhirnya.

George dipindahkan ke Stasiun Konservasi Darwin dan para ilmuwan mulai menganalisa bagaimana melestarikan kura-kura darat Pinta. Dua kura-kura darat Pinta betina dari Wolf Volcano di Isabella dipasangkan dengan George. Betina ini dipilih karena mereka ditemukan sebagai kerabat terdekatnya secara genetik dengan George dan meskipun setiap keturunan yang dihasilkan bukan berdarah murni , entah bagaimana akan berlanjut.

Selama bertahun-tahun George menunjukkan sedikit atau tidak ada minat pada kura-kura darat betina. Namun pada tahun 2008, taman nasional mengumumkan bahwa dua betina telah bertelur. Dunia sedang menunggu kabar jika ras kura-kura darat Pinta dapat diselamatkan. Pada akhir tahun 2008 diumumkan bahwa tidak ada telur yang menetas dan pencarian cara untuk menyelamatkan spesies ini terus berlanjut.

Info Pets Selanjutnya  Rekomendasi Kura-Kura Darat Yang Mudah Di Pelihara

Pada tahun 1994 tim ilmuwan dari universitas Yale memulai proses rekayasa genetika kura-kura darat Galapagos. Kelompok tersebut melakukan perjalanan ke kepulauan Isabella dan mengambil sampel genetik dari 28 ekor kura-kura darat yang hidup di Wolf Volcano.

Sekitar 3.000 ekor kura-kura diperkirakan hidup di sekitar kepulauan Wolf. Kura-kura darat ini sangat menarik, karena kura-kura darat di sini lebih dari satu subspesies.

Biasanya setiap kelompok kura-kura darat akan memiliki karapas berbentuk kubah (mirip dengan kura-kura darat Elsado atau bagian lain dari kepulauan Isabella) atau karapas berbentuk pelana (mirip dengan kura-kura darat Pinta bernama George) tergantung pada lingkungan di mana mereka tinggal. Namun, di dekat kepulauan wolf, kura-kura darat dengan karapas kubah dan karapas pelana dapat ditemukan.

Selama beberapa dekade berikutnya, tim genetika mulai mengumpulkan sampel DNA dari kura-kura darat tidak hanya di kepulauan Isabella, tetapi juga mulai mengambil sampel dari Stasiun penangkaran Darwin, di sekitar Galapagos dan kura-kura yang berada pada penangkaran di seluruh dunia.

Di kepulauan Pinta mereka menemukan bahwa mereka telah mengambil sampel DNA dari sisa-sisa 18 ekor kura-kura darat dan mereka membuat katalog informasi untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang spesies ini.

Team Joe mulai meninjau database, beberapa hal yang mungkin terjadi, kini tampak tidak mungkin. Pertama team percaya bahwa mereka telah menemukan kura-kura darat Pinta murni generasi kedua. Seekor kura-kura darat yang dikenal dengan nama Tony, yang diperkirakan berusia 150 tahun, tinggal di Kebun Binatang Praha. Dari semua data terbaru tampaknya Tony adalah subspesies yang sama seperti George.

Saat menyaring informasi DNA, team menemukan mengapa kura-kura darat dari kepulauan wolf terlihat mirip dengan lebih dari satu subspesies. Isabella dan daerah dekat Gunung Wolf, dahulu sering kali menjadi tempat perhentian terakhir kapal bajak laut di Galapagos. Kapal-kapal ini tampaknya telah mengumpulkan kura-kura darat di pulau lain selama mereka tinggal hanya untuk membuangnya di sini.

Info Pets Selanjutnya  Cara Mudah Budidaya Kura-Kura Hamiltonii

Saat memeriksa sampel DNA, ditemukan bahwa beberapa kura-kura darat yang hidup di Wolf adalah generasi pertama dari kura-kura darat pinta hibrida, kura-kura darat yang lahir dari betina dari Isabella dan ayah dari Pinta. Penemuan ini menghasilkan kura-kura darat yang hidup di kepulauan wolf menjadi 60% dari subspesies genetik yang sama dengan George.

Informasi ini memberikan harapan baru bahwa dengan penyelidikan lebih lanjut, seekor betina Pinta berdarah murni atau berdarah campuran dapat ditemukan dan keturunan Pinta dapat bertahan hidup.

Tim genetik tampaknya telah mengungkapkan keajaiban, namun ada lebih banyak faktor kejutan untuk dipahami. Studi mengungkapkan adanya garis keturunan kura-kura darat Floreana yang telah punah. Subspesies Floreana punah pada awal abad ke-19 karena aktivitas manusia dan tidak seperti kura-kura George yang sendirian, tidak ada spesimen hidup yang diketahui.

Namun, studi DNA mengungkapkan 19 kura-kura dengan persentase genom Floreana yang tinggi (hingga 94%) dan mereka percaya bahwa ada satu ekor kura-kura berdarah murni. Dari kura-kura darat yang diidentifikasi berasal dari Floreana, ada 13 ekor betina dan 3 jantan, semuanya saat ini tinggal di pusat penangkaran Santa Cruz.

Berdasarkan keberhasilan program penangkaran kura-kura darat Espenola, temuan baru dari tim genetika dapat menebus beberapa kesalahannya manusia sebelumnya. Kura-kura darat yang pernah punah dimasa lalu mungkin tidak punah di masa depan. Ini semua hanya masalah waktu dengan bantuan ilmu pengetahuan genetika dan alam.

JNT

Top